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七項以色列理工學院畢業生的發明

已更新:1月13日


作者- Frank Yen


被稱作「中東矽谷」的以色列擁有超過六千家的新創公司,在全球新創生態圈綜合排名第七,更是全世界新創公司比例最高的國家。如此的新創能量也在學術界發光發熱,以下將介紹來自以色列理工學院畢業生的七項發明。


1. USB隨身碟

鑰匙大小的隨身碟是日常生活中傳輸資料的必備儲存裝置,相較於傳統的光碟或磁碟片,隨身碟的傳輸速度快、儲存容量大且體積小不占空間,如此的便利性與實用性讓他成為現代人必備的科技產品。第一代的隨身碟容量為8MB,是當時磁碟片容量的六倍。隨身碟的發明者是畢業於以色列理工學院電機工程學系的Dov Moran,他在1989年成立公司M-Systems並投入隨身碟的研發,該公司更於2006年被SanDisk以16億美元收購。

Dov Moran曾在200人面前因為電腦故障而差點無法進行演講,事後他更堅信把演講內容存放於口袋大小的隨身碟的重要性。身為發明者既創業者,Dov Moran表示擁有堅定意志和明確目標對於將發明推展至具市場價值至關重要,儘管遭受多數人的拒絕與不認可。


Dov Moran and the Disc on Key. Photo Credit- Technion


2. ReWalk機器人腳

你能想像一位下肢癱瘓的病患能夠擺脫輪椅,重新站立行走甚至上下樓梯嗎?畢業於以色列理工學院的Amit Goffer在經歷一場嚴重車禍進而導致四肢癱瘓後,決定於2001年創立公司ReWalk Robotics以幫助同樣因脊髓受損的患者恢復行走能力並改善生活品質。Amit Goffer研發的ReWalk機器人腳是一款下肢穿戴式裝置,透過裝置上的各種感測器控制雙腳移動,再搭配雙手的前臂拐杖來實現步伐,使癱瘓患者得以減少輪椅的輔助。於2014年通過美國食品藥品監督管理局的認可後,這項發明已受惠於全球市場。


Photo Credit-Rewalk Robotics


3. PillCam膠囊內視鏡

PillCam是一款內建相機的膠囊內視鏡(大小僅11 mm x 26 mm,重量為4 g),可以針對傳統內視鏡無法檢查到的小腸區域提供內部影像,進而讓醫生在受檢者吞下PillCam後透過非侵入性方式進行腸胃道的全面檢查。這項發明是由畢業於以色列理工學院的Gavriel Iddan共同成立的公司Given Imaging所研發,並於2001年通過美國食品藥品監督管理局認可。PillCam更於2015年成為世界最大醫療科技公司Medtronic的旗下產品。




4. 用於癌症診斷的呼氣篩檢

以色列理工學院化學工程學系的Hossam Haick教授研究利用人體呼出氣體以診斷癌症的篩檢技術。這項新型癌症診斷在搭配機器學習演算法後,能夠辨識不同癌症所揮發的特定生物標記特徵,進而成為早期癌症診斷的一大利器。2019年Hossam Haick教授更將此呼氣篩檢技術與手機結合,研發的Sniffphone可攜帶式篩檢儀器將有望在未來普及於發展中國家。運用相同的原理和技術,Hossam Haick教授表示該呼氣篩檢還能夠用於檢測COVID-19,每次每人篩檢的成本將只需要2至3美元。


Hossam Haick. Photo Credit-Technion


5. 治療帕金森氏症的Azilect

帕金森氏症是僅次於阿茲海默症的常見神經退化性疾病,在台灣約有1-2%的65歲以上人口罹患。以色列理工學院的Moussa Youdim教授首先發現Azilect藥物對於治療帕金森氏症的潛在作用,隨後他與同校的John Finberg教授以及全球最大的學名藥藥廠Teva合作並共同開發Azilect。經過20年的研發與臨床試驗,Azilect於2006年通過美國食品藥品監督管理局認可,成為治療早期帕金森氏症的單方治療藥物。


Photo Credit- Israel2ic



6. 鐵穹導彈防禦系統

鐵穹導彈防禦系統是由隸屬以色列國防部的拉斐爾先進防禦系統公司所研發的防空系統,其成員大多畢業自以色列理工學院。一旦鐵穹系統的雷達偵測到逼近的火箭彈,其控制中心將追蹤火箭彈的速度、射程以及可能的著陸地點,並在15秒內發射導彈以擊毀尚未著陸的火箭彈。自2011年以降,鐵穹防禦系統已經透過其不斷改良的技術保護以色列人民的人身及財產安全。


Photo Credit- Flicker


7. 世界首塊人造肋眼牛排

人造肉(Cultured meat)是透過實驗室細胞培養以生產肉的技術,同時解決目前傳統畜牧業的永續性和環境問題。以色列理工學院生醫工程學系的Shulamit Levenberg教授與新創公司Aleph Farms利用3D列印技術,成功生產出含有牛肌肉、脂肪細胞與血管化組織的人造肋眼牛排。不僅顏色、外觀與真實牛排相似,更有類似的多汁和軟嫩口感。未來他們將利用此技術生產不同部位和更高級的肉類產品。


Photo Credit- Technion


這七項來自以色列理工學院畢業生的發明透過結合基礎科學與應用思維,展示了從電機工程、醫療科技、國防安全到生物科技領域的新創能量,相信以色列理工學院所培養的人才在未來能夠創造更多兼具影響力與新創思維的發明。

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