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揭開以色列理工學院的學生生活 - Frank Yen訪談

在以色列理工學院求學的台灣學生Frank,日前接受我們訪問。以下是這次訪談的精華摘要


我是Frank,畢業於國立交通大學生科系,目前是就讀以色列理工學院生物科技與食品工程學院的博士生,正在進行人造肉 (Cultured meat) 與幹細胞等相關研究。


1. 怎麼會來以色列?


建國僅七十年的以色列,利用高科技扭轉資源缺乏的窘境,並從人民的教育做起,培養不怕失敗、面對權威仍能夠據理力爭的個性。虎之霸文化深植於人心,如此的勇氣與膽量正是以色列給我的最深刻印象,顛覆窠臼、大膽無畏與接受失敗。這就是我選擇以色列的最主要原因,要向最新創、最有潛力的人事物學習。


此外,我嚮往以色列的國際化創業環境,大三時就曾到以色列做一年的交換學生,並在交換期間爭取新創公司實習、體驗迥異的文化衝擊與人際互動。


2. 來以色列,你不害怕嗎?


在查詢相關資料及詢問先前交換過的學長後,我發現以色列並不如大家所想像的那麼危險,戰爭、恐怖分子和沙漠不再是他的代名詞,最能夠代表以色列的反而是「新創」。被稱作「中東矽谷」的以色列人口只有880萬,但卻擁有超過六千家的新創公司與不斷進步的高科技,實力不容小覷。


3. 為什麼選擇以色列理工學院?


當初會選擇Technion是因為交大的交換學生計畫,在以色列就讀期間,我努力爭取加入實驗室正在進行的人造肉研究,於是成為繼續留在Technion的契機。另外,Technion的研究生是學費全免且每個月提供獎學金的,在擁有異國留學經驗的同時,達到經濟獨立的生活平衡。



4. 交換學生的日常生活如何?


交換學生在Technion是英文課程,學生都是國際學生。各自的語言、不同口音的英文,在各種激盪與衝突中逐漸對於其他人的文化背景有概括的了解!


就以微生物實驗這堂課為例,八位外國學生由兩位助教親自帶領,可以說是客製化的小班教學。兩兩一組操作,讓我們學到互相合作。助教會不時跟我們分享她們的職涯選擇與研究經歷,不但讓實驗進展得很順利,也讓我開始想到在以色列的可能未來。


課堂中許多的討論都沒有一個正確或是非黑即白的答案。我很喜歡老師提供的思考態度,藉由不同的議題去引發自己思考事件背後的原因,並試著從對方的角度思考,沒有批評只有以同理心理解。


交換學生也可以選修這邊的體育課,有非常新奇的項目,例如皮拉提斯、費登奎斯(Feldenkrais)、以色列近身格鬥術和Zumba等課程,一定要來試試。體育課大多是以希伯來文授課,不過老師會為國際學生特別用英文解釋;很幸運地和當地學生一起學習空手道,完全沒有基礎的我在老師的帶領下從暖身、基本步伐到進階招式慢慢上手。



5. 你如何取得在以色列新創公司實習的機會?


我利用LinkedIn直接聯絡一間人造雞肉新創公司的CEO,詢問實習機會的可能性。雖然CEO很願意給我一個機會,但在跟內部討論後,仍無法成行。


我的學姐告訴我:「要以公司的角度去思考,讓公司因為你的加入而得以解決某項問題。」她說:在聯絡一間公司之前,自己必須查清楚公司的相關資料(規模、融資狀況、職位架構等),並根據訊息知道哪些是自己可以幫助公司補足和解決的。另外,還必須明確列舉出自己能夠為公司提供的效益與自己的實習計畫。完全以公司徵才的角度思考,才是該有的態度。


第二次聯絡先前的新創公司,不過又失敗了。記取先前經驗,做足事前功課,很幸運地能夠與Flying SpArk的CEO Eran見面(左圖),深入瞭解公司的創立願景、產品故事和食品科技產業現況。Eran是我利用LinkedIn聯繫的好幾位公司CEO之中少數幾個回覆我並答應見面的!在和他面談後,我成功爭取到實習機會。實習第一天就感受到以色列新創的工作氛圍,是讓人自在且備受信任的。自己想要什麼就去爭取,不會因為職位的差別,對方都很願意和自己相互討論的!



6. 簡單介紹一下你的實習公司與未來的目標?

[肉不夠吃怎麼辦?試試昆蟲和人造肉吧!朝夢想的食品科技新創邁進]


Flying SpArk是一間以色列的食物科技新創公司,利用果蠅(Mediterranean fruit fly)的幼蟲磨碎後,製作成高蛋白質含量的粉末,成為另一蛋白質的攝取來源。


我參加了一場在Tel Aviv舉辦的人造肉meetup,且如願見到了當初在台灣聯繫的人造肉公司CEO Ido(右圖)。沒想到在和他自我介紹時他表示還記得我,我表示未來會選擇留在以色列進行人造肉的相關研究,如果未來有機會說不定可以加入他的公司。沒想到他竟然給了我大大的肯定,表示非常歡迎。


在以色列只要肯主動發問、主動出擊,對方的幫助往往會超乎自己預期。找到對的人幫助你、繼續朝目標前進!


在經過各種面向的的嘗試和探索後,我更加確定自己的未來就是結合自己在生物科技方面的知識與借助以色列獨特的新創精神,繼續留在以色列,未來要在人造肉與生技領域上擁有自己的一片天。





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